Skier skiing downhill in high mountains
Av:
Lasse Karner

Sydkoreansk OS-optimism

Tack vare stark ekonomisk statistik, och tecken på upptining i relationen med den oberäkneliga grannen i norr, finns det anledning för Sydkorea att känna optimism inför vinterolympiaden i Pyeongchang. Men uppsvinget kan bli kort.

Visa mer om:
Asien

För sydkoreanerna började nedräkningen till den 9 februari 2018 för flera år sedan. Det är nämligen då som tävlingsdeltagare från över 90 länder marscherar in på den nybyggda olympiastadion i en ceremoni som markerar starten på vinter-OS i Pyeongchang. I två veckor kämpar de om de högt eftertraktade OS-medaljerna i 15 grenar, i allt från snowboard till backhoppning. Det är inte första gången som Sydkorea hedrats med att vara OS-värd, senast var vid sommar-OS 1988.

Ett helt annat land

Det är på många sätt ett helt annat land som står värd för olympiska spelen den här gången. Utvecklingsmässigt har Sydkorea gjort enorma framsteg på alla områden. Såväl ekonomiskt som tekniskt, socialt och kulturellt är det svårt att hitta likheter mellan Sydkorea anno 1988 och 2018. Och det är precis det som den sydkoreanska regeringen vill visa omvärlden – ett ultramodernt, demokratiskt samhälle med några av världens största företag och en högutbildad befolkning.

På det hela taget har sydkoreanerna många anledningar att vara optimistiska så här strax före starten av den 23:e vinterolympiaden. Ekonomin är stark med en BNP-tillväxt på över tre procent, en tillväxtsiffra som väntas hålla året ut. Exporten överraskade förra året med en ökning om 18 procent, och förhållandet till Kina, Sydkoreas överlägset viktigaste handelspartner, har förbättrats efter en lång bilateral kris. Samtidigt har turbulensen från förra året, då landets president avsattes efter inblandning i en korruptionsskandal, lagt sig. I skandalens kölvatten fick även flera företagschefer avgå. De förestående tävlingarna har varit en välkommen anledning att tona ner den politiska schismen på den koreanska halvön.

Arvfienden i norr har annars länge eskalerat sin militära retorik och fortsatt att utveckla missilsystem och genomföra atomprovsprängningar till Sydkoreas stora frustration. När Nordkoreas ledare Kim Jong-un i sitt nyårstal uppmanade till olympisk försoning kom det därför som en överraskning. Resultatet blev de första direkta förhandlingarna på över två år och ett beslut om att låta alla koreanska idrottare delta under gemensam flagg vid öppningsceremonin i Pyeongchang. Även om de olympiska förhandlingarna inte undanröjer det nordkoreanska atomhotet är det ur Seouls synvinkel ett steg i rätt riktning.

 

Fakta om Sydkorea

- Officiellt namn: Republiken Korea
- Befolkning: 51 miljoner
- Huvudstad: Seoul
- Areal: 99 678 km2
- BNP per invånare:
37 740  USD
- Valuta: Won
- Största exportvarorna: maskiner, elapparater och motorfordon.

Källor: IMF, Danska utrikesdepartementet och Dansk Industri

Gynnas av global efterfrågan på mikrochips

Ekonomin och utrikespolitiken ser alltså ut att vara under kontroll just nu, men frågan är om de goda tiderna kommer att bestå. Sangin Park, ekonomiprofessor vid Seoul National University, är orolig för att så inte är fallet. Han pekar på att det ekonomiska uppsvinget just nu främst beror på en allmänt stark global efterfrågan på mikrochips, som är en av Sydkoreas största exportvaror, till elektroniska apparater. Andra av landets tongivande sektorer är pressade.

– Tillverkningssektorn svarar för runt 30 procent av BNP, vilket är en enormt stor andel, men vår konkurrensförmåga håller på att försämras i viktiga sektorer som fordon, stålproduktion, fartygsbyggnation och kemikalieframställning. Kina och andra länder knappar in på Sydkorea samtidigt som de sydkoreanska producenterna inte är på samma tekniska nivå som de duktigaste konkurrenterna i Tyskland, USA och Japan. Vi blir pressade från två håll, säger Sangin Park. Många av företagen i ovan nämnda branscher är familjestyrda och extremt inflytelserika ”chaebols”, det vill säga stora sydkoreanska företagskonglomerat. Dessa chaebols, däribland Hyundai, LG, Samsung och SK, var efter andra världskriget med och byggde upp landets ekonomi från grunden. Historiskt har de haft stor betydelse, inte bara för ekonomin, utan för hela samhällsutvecklingen och för skiftande regeringars politik. Många experter och analytiker påpekar emellertid att de inte längre har samma orubbade status som förr i tiden.

– Det är i grunden ett system modellerat på 1930-talets fascistiska Japan, med få stora företag som leds av familjeklaner och samverkar med regering och militär. Det är inte så konstigt att en sådan företagskultur inte går ihop med det moderna och demokratiska Sydkorea, säger Geoffrey Cain, som skrivit en bok om Samsung som kommer ut senare i år.

– Den äldre generationen har kanske romantiserat förhållandet till dessa chaebols och beundrar deras roll i uppbyggnaden av det moderna Sydkorea. Men det är en enorm generationsklyfta till den unga generationen som växt upp i ett demokratiskt land efter det att diktaturen avskaffades, tillägger Geoffrey Cain.

 

 

Ski jump in South Korea
Skidort i Pyeongchang, Sydkorea

Samsung - kontroversiellt men överlägset störst  

Presidentskandalen ifjol visade med all tydlighet att den sydkoreanska befolkningen inte finner sig i vad som helst. Vecka efter vecka mötte tiotusentals demonstranter upp i centrala Seoul för att kräva president Park Guen-hyes avgång. Det lyckades. Presidenten ställdes inför riksrätt och avsattes för sin roll i ett fall som gällde mutor och maktmissbruk. En annan av skandalens huvudpersoner var tronarvingen i Samsung, Lee Jae-yong. Han blev dömd till fem års fängelse för bestickning och ett försök att skaffa sig väntjänster från presidenten. Detta straff har senare kommit att halveras. Historien har sin upprinnelse i en kontroversiell sammanslagning av två verksamheter i Samsung-koncernen som skulle stärka Lee Jae-yongs maktposition internt i företaget. Lee Jae-yong representerar tredje generationen i Samsung, som är Sydkoreas klart största företag och som svarar för 15–20 procent av landets BNP. Skandalen skakade om i Sydkoreas näringsliv och ledde till en större rockad i ledningen hos Samsung. Men i resultatrapporten märktes ingen kris. Ekonomiskt klarade sig Samsung, som är världens största producent av mikrochips, utmärkt förra året.

 

Lee Jae Yong
Lee Jae-yong
Techgiganten Samsungs "kronprins"

– 2017 blev ekonomiskt sett ett rekordår för företaget. En av orsakerna till att Samsung och många av de andra chaebol-konglomeraten kan uppvisa så bra resultat är att de producerar så många delar i värdekedjan. Samsung är inte bara leverantör till sig själv utan också till sina konkurrenter. När Apples iPhone-försäljning går bra gagnar det även Samsung, säger Geoffrey Cain.

– Men chaebol-företagens storlek är också en svaghet. De handlar med sig själva och varandra till den grad att det skapar monopolliknande situationer, och mindre och mer innovativa företag släpps inte in på marknaden. Det behövs en mer balanserad ekonomi som inte är lika exportberoende och där konsumtionen får en större roll, säger Sangin Park från Seoul National University.

Snowboarder in sunset

– På lite längre sikt står den sydkoreanska ekonomin inför stora utmaningar. Om inte den sittande regeringen börjar genomföra större strukturella reformer, tror jag att ekonomin kommer att få problem om fyra till fem år, fortsätter Sangin Park.

 

Young man shooting at biathlon training
Skidskytte

Frågan är bara i vilken utsträckning de traditionstyngda chaebol-mastodonterna är villiga att acceptera förändringar som kan uppfattas som ett angrepp på Sydkoreas ekonomiska modell. OS är bara ett av många exempel på vilken stor makt de fortfarande har. Inte riktigt allt har förändrats sedan förra olympiaden gick av stapeln i Sydkorea – Samsung och de andra chaebol-företagen är fortfarande bland de största sponsorerna.

– Alla de stora chaebol-konglomeraten har starka band med idrottsvärlden i Sydkorea, vilket hänger ihop med deras militära kulturarv och en känsla av att sportsliga framgångar leder till nationell storhet. De står bakom stora fonder som ger finansiellt stöd till sportevenemang och till sportutövare och idrottsprogram på elitnivå, berättar Geoffrey Cain. Samsung-arvingen Lee Jae-yong lär få följa tävlingarna från sin cell i fängslet. Han kan hoppas på samma särbehandling som hans far fick efter att ha dömts för skattefusk 2008. Samsung-ordföranden blev den gången benådad av den dåvarande presidenten. På så sätt kunde han fortsätta sitt arbete i den Internationella olympiska kommittén och vara med och ro hem vinter-OS till Sydkorea 2018.

 

Denna artikel är endast avsedd att ge allmän och inledande information till investerare och skall inte tolkas som grund för eventuella investeringsbeslut.